제사장(祭司長)       관련항목 :
유대교에서, 예루살렘 성전에서 의식이나 전례를 맡아보는 사람.
하나님과 인간 사이에서 예배 행위를 통해 중보 역할을 맡았던 직책으로서 히브리어로 '코렌', 헬라어로는 '히에레우스'를 번역한 것이다. 애굽이나 바벨론에서의 마술적 주술에 의한 제사장직과는 달리 이스라엘의 제사장직은 하나님으로부터 계시되었다(출 28:1). 제사장은 제사의식 뿐만 아니라 정결예식(레 13, 14장)과 재판(신 21:5)을 집행했다. 또한 전쟁, 월삭, 절기 때에는 나팔을 불었다. 제사장직은 레위 지파에게 부여되었다(출 40:12 - 15, 레 21:16 - 24). 가나안 정복 후에는 이들에게 13개의 성읍이 주어졌고(수 21:10 - 19), 그후 왕정 시대에 이들은 24반열로 재편성되었다(대상 24:1 - 19). 왕정 시대에 제사장은 왕의 즉위시 기름을 부었고(왕상 1:39), 백성들에 대한 율법 교육을 강화하였고(대하 15:3). 이는 바벨론 포로 기간 동안에도 계속되어 제사장들을 중심으로 한 이스라엘의 신앙 공동체가 이루어졌다. 구약의 대표적인 대제사장은 멜기세덱아론이며, 예수는 멜기세덱의 지위와 아론의 직무를 수행하셨다(히 5:5, 히 7:20 - 28, 히 9:25 - 26). 그러므로 이스라엘이 '제사장 나라가 되며 거룩한 백성이 되리라'(출 19:6)는 말씀은 예수께서 대제사장직을 완수함으로써 교회로 이전되었다(벧전 2:9, 계 1:6, 계 5:10).