교회(敎會)       관련항목 :
예수(Jesus) 그리스도(Christ)주(主)로 고백(告白)하고 따르는 신자(信者)들의 공동체. 또는 그 장소.
히브리어 '카할', 헬라어 '에클레시아'의 번역으로서, '불러냄'이라는 뜻이며, 따라서 교회는 하나님께로부터 세상(世上)에서 불리움을 받은 자들의 집단을 가리킨다. 구약(舊約)에서는 '총회(總會)'(신 9:10; 18:16), '회중(會衆)'(왕상 8:14; 대하 1:5) 등 주로 '종교적 회중'을 가리켰으나, 신약(新約)에서는 '신자(信者)들의 모임'(고전 12:28), '그리스도의 몸'(골 1:24) 등을 가리켰다. 기독교(基督敎)에서는 교회를 구원(救援)의 실현을 위해 이 땅위에 존재하는 유형(有形)적 단일체(單一體)라 정의하는 카톨릭과는 달리 구원을 위해 선택받은 모든 자들의 불가시((不可視)적(invisible) 모임인 유기(有機)적 단일체(엡 1:22-23)로 정의한다. 이같은 교회의 근원적인 기원(起源)은 하나님의 영원한 작정(作定)과 섭리(攝理) 속에 이미 준비되었고(엡 1:3-6), 역사(歷史)적으로는 그리스도의 예언(豫言)(마 16:18)과 오순절(五旬節) 성령(聖靈) 강림(降臨) 사건(행 2:1-4)으로 시작되었다. 특히 성경(聖經)은 교회를 '하나님의 집'(딤전 3:15), '그리스도의 신부(新婦)'(고후 11:2; 엡 5:22-32), '그리스도의 몸'(롬 12:5)이라고도 칭하여 유기적 단일성을 강조하며 '하나님의 성전(聖殿)'(고전 3:16), '하나님의 처소(處所)'(엡 2:21), '신령(神靈)한 집(벧전 2:5)이라고도 하여 거룩성을 강조하며, '피로 사신 것'으로 표현하여 그리스도의 대속(代贖)적 죽음에 기초한 것임을 나타내 준다(행 20:28). 하나님의 구속(救贖) 사역(使役)매개체(媒介體)인 참된 교회는 ① 말씀 전파(傳播)(요일 4:1-3), ② 성례(聖禮) 집행(마 28:19; 막 16:16; 롬 6:4; 고전 11:20), ③ 성도(聖徒)교제(交際)(행 2:42; 고전 1:9), ④ 권징(勸懲)(딤후 2:25), ⑤ 봉사(奉仕)(벧전 4:10-11) 등을 수행한다.