지파(支派)       관련항목 :
종파(宗派)에서 갈라져 나간 파(派).
[성경] 히브리어 '마테'의 번역으로서 '펼치다', '내려가다'의 히브리어 '마타'에서 유래(由來)하여 '가지'의 뜻이며, '종족(宗族)'(KJV, RSV, tribe)을 의미한다. 이는 맏이가 아닌 자손에서 갈라져 나간 파를 이르며, 고대(古代) 셈족(Sem族)에 있어서의 사회적 단위를 말하는 것으로서 부족(部族)과 동의어(同義語)로 사용(使用)되었으며, 성경(聖經)에서는 이스라엘(Israel) 12지파(支派)를 말하는데 사용되었다. 한편, 야곱(Jacob)을 아버지로 하는 열 두 아들들은 각각(各各) 가족(家族)들을 거느리게 되었고 후(後)에 이들은 각 지파로서 성장(成長)하였는데, 12지파 중에서 유다(Judah)에브라임(Ephraim) 지파가 다른 지파보다 더 중요(重要)한 지위(地位)를 차지하였다.