사도(使徒, apostle)       관련항목 : 12사도
'보냄을 받았다'라는 의미의 '아포스톨로스'에서 온 헬라어 '아포스텔로'의 번역으로서, '보냄을 받은 자', 파견된 자', '사자(使者)', '전권(全權)이 위탁된 자'라는 뜻이며, 히브리어로는 '샬리아'이다. 복음(福音)을 전하는 사명 같은 일정한 사명을 권위자로부터 위임받아 멀리 파견된 자로서 구약의 선지자예수 그리스도도 하나님으로부터 보낸 자로서 이에 해당한다. 그러나 좁은 의미에서는 예수 그리스도께서 보낸 12제자바울 사도를 가리킨다. 이들은 예수 그리스도의 십자가(十字架) 죽음과 부활(復活)을 증거하기 위해 복음 전도자(傳道者)로 부름을 받은 하나님의 사역자(使役者)를 가리키며, 복음을 통해 하나님 나라의 완성에 그 목적이 있다(막 4:11). 따라서 가룟 유다(Judas)의 사도직 상실은 맛디아(Matthias)의 사도 임명으로 채워졌고(행 1:15-26), 후에 부활하신 주(主)를 목격한 '이방인(異邦人)의 사도'인 바울(Paul)이 합세했다(롬 11:13; 갈 1:16). 사도 자격은 주(主)를 목격하고 부활하신 주님의 증인(證人)이 되는 자이다(눅 24:48; 행 1:8, 22). 사도는 교회(敎會) 직분(職分) 중에서 최고의 직책으로서(고전 12:28; 엡 4:11), 복음 전파와 말씀 해석의 권위자이며 교회의 질서를 유지하는 감독의 역할을 맡았으나 이 직분은 초대 교회 이후 계승되지 않았다. 바울은 사도의 자격을 ① 참 복음의 전파자(갈 1:1-9) ② 표적(表蹟)기사(奇事)와 능력(能力)을 행하는 자(고후 12:12) ③ 사도의 표(標)를 받은 자(고전 9:2; 고후 12:12)로 규정하였다.